Il segreto di san Gennaro. Storia naturale di un miracolo napoletano

Francesco P. De Ceglia

Editore: Einaudi
Collana: Einaudi. Storia
Anno edizione: 2016
In commercio dal: 25 ottobre 2016
Pagine: XV-410 p., ill. , Rilegato
  • EAN: 9788806218218
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Descrizione

Come in una psy story, questo libro segue gli sforzi compiuti nei secoli da teologi, alchimisti, ciarlatani e scienziati per rispondere alla domanda: ma è davvero un miracolo? Sullo sfondo, una città che di san Gennaro sempre proprio non poter fare a meno.

La liquefazione periodica del sangue di san Gennaro non è ufficialmente riconosciuta come miracolosa dalla Chiesa cattolica, che più cautamente ora parla di prodigio. Ma il fenomeno è stato per secoli chiamato miracolo in testi liturgici approvati dall'autorità ecclesiastica e in discorsi di vescovi, cardinali, papi e santi. L'Inquisizione ha inoltre sottoposto a formali processi coloro che lo hanno attribuito a cause naturali. La questione del riconoscimento ufficiale, se ha un senso per gli ultimi cinquant'anni, ne ha dunque tanto meno quanto più ci si spinga indietro nel tempo. Perché quel mutare in determinate circostanze fu di fatto considerato un miracolo ed è questo ciò che interessa allo storico. Come si può però far storia naturale di qualcosa che per definizione supera l'ordine del creato? La ricostruzione che qui si abbozza non si interroga sul miracolo in sé, bensì sulla cultura che lo ha identificato come tale. Obiettivo di questo lavoro è infatti ripercorrere in chiave antropologica gli sforzi compiuti da uomini e donne del passato per concettualizzare un fenomeno complesso e sfuggevole. Il miracolo di san Gennaro assurge cosi a punto di osservazione privilegiato da cui ripercorrere non solo la storia di Napoli, ma anche e soprattutto l'evoluzione della mentalità di chi, persino in terre assai lontane, con quell'appuntamento periodico si è nel tempo confrontato. E consente di delineare una storia della meraviglia e della sua funzione conoscitiva.

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    Claudio Ti

    18/02/2017 15:46:41

    Saggio Einaudi editorialmente curato, ottima la carta (anche se non di pregio come in un rimpianto passato). Il piego di copertina e la presentazione nella rubrica televisiva di Corrado Augias, mi hanno spinto all'acquisto. La lettura mi ha lasciato l'impressione di un testo da eruditi, zeppo di riferimanti filosofici, teologici, dottrinali e scientifici, sciolti con l'ausilio dei vocabolari e delle enciclopedie. Le note sono 1350 e poste - scomodissimamente - alla fine di ciascun capitolo. La conclusione che ho potuto trarre alla fine del testo è che "so di non sapere". Il saggio merita un posto d'onore nelle biblioteche dei Dipartimenti di Filosofia o di Storia o di Teologia di molti Atenei, dove potrà onorvolmente coprirsi di polvere.

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    Giorgio

    10/12/2016 14:02:10

    Non sono napoletano né tantomeno uno storico, ma mi sono trovato proiettato in un mondo magico, eppure realissimo, che non conoscevo. Il libro ha delle parti più difficili, ma scorre come un romanzo

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    Lisa

    14/11/2016 11:28:21

    Libro eccellente, con precisi e puntuali riferimenti storici che analizza il tema sviscerando tutti gli aspetti del "miracolo" del sangue di San Gennaro. Denso di contenuti ma anche godibile. Stile pulito, puntuale, e coinvolgente.

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Indice

Prologo

I. Sangue vivo
Un santo liquido - In principio era la tomba - Ladri di ossa - E miracolo fu - L'inquietudine della materia sacra - Sangue di martire, sangue di Cristo - Vita senza regole

II. Come si costruisce un miracolo
Commuoversi davanti a un cranio - Il rituale che crea il miracolo - La norma taumaturgica - Livelli di realtà - Gli incerti confini della natura - Prove tecniche di miracolosità - Dalla chiesa al seggio - Ipotesi sulla «calata» delle reliquie - La processione come evidenza

III. San Gennaro, assassino o spirito maligno?
Chiaro come il sole - L'ira che scioglie il sangue dei morti - Ribollire o liquefarsi? - Quella testa è di un criminale - Quando un morto è anche vivo - Ogni sangue è una reliquia - Ricette di sangue - Solo i santi non muoiono mai del tutto - L'epoca d'oro del prenaturale - Il contratto con il santo - Gennaro e Maria - La dura verità: san Gennaro è il diavolo

IV. Sorvegliare e punire
Dal diavolo alle qualità occulte - La chiamata alle armi della scienza - Facile come scoprire quel che già si conosce - Che cosa si cela dietro una legge rigorosa? - Sorvegliare i limiti della natura - Il miracolo in laboratorio - Il pericolo di curiositas e subtilitas - L'inaffidabilità dei testimoni affidabili - Nelle catacombe del dubbio - Un'arma contro la libertas philosophandi - San Gennaro in tribunale

V. L'invenzione del tempo
Il profumo delle rose di maggio - Si scrive maggio, si legge settembre - Il dicembre dei miracoli - Sventurata festa del patrocinio - Il ritmo nel sangue - Patrizia l'imitatrice - Giovanni, uno e trino

VI. Capriccio napoletano
Interminabili attese - Un dizionario nuovo per san Gennaro - L'oroscopo nel sangue - Dall'ordalia alla profezia, andata e ritorno - La norma e l'eccezione - Attendendo la catastrofe - Lo sguardo sdegnoso degli altri - Muoia l'empio Giannon - Sangue di spione

VII. Non è sangue
Un miracolo per dessert - Sorbetti color del sangue - L'onestà del vecchio canonico - Venghino, signori, venghino - Il mistero del nobile scienziato - Troppo semplice, professor Neumann! - Se Dio si dissolve nella natura - Perché de Sangro non fu un secondo Giannone? - Il calore non c'entra - San Gennaro giacobino

VIII. Il ritorno dei fantasmi
Abbasso l'Italia! - Lezioni di inglese - Un san Gennaro di cioccolato - Il mistero della massa che si crea dal nulla - Intermezzo. Un santo, due gesuiti e un papa - L'asino che scoprì la truffa - Il miracolo come seduta spiritica - Come prima, meglio di prima - Il secolo breve - Agitare bene prima dell'uso - Quel vuoto è tutto pieno - Il segreto dei segreti

Epilogo

Indice dei nomi