I bottoni di Napoleone. Come 17 molecole hanno cambiato la storia

Penny Le Couteur,Jay Burreson

Traduttore: L. Sosio
Editore: TEA
Collana: Saggistica TEA
Anno edizione: 2008
Formato: Tascabile
In commercio dal: 23 ottobre 2008
Pagine: 408 p., Brossura
  • EAN: 9788850216895
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Descrizione
Rivelando gli stupefacenti collegamenti di natura chimica tra fatti apparentemente scollegati, gli autori presentano nel libro 17 gruppi di molecole che hanno cambiato il corso della storia, arrivando a determinare moltissimi aspetti della nostra vita quotidiana. Il lettore apprenderà per esempio come i bottoni delle uniformi dell'armata napoleonica, fatti di stagno, si sbriciolassero alle basse temperature, mettendo in notevoli difficoltà i soldati impegnati sul fronte russo (e, chissà, ipotecando così l'esito della campagna); come un banale incidente domestico con un grembiule detonante ebbe come conseguenza lo sviluppo dei moderni esplosivi e la nascita dell'industria cinematografica; come la passione degli europei per la caffeina, una molecola che dà una blanda dipendenza, finì per portare alla rivoluzione comunista in Cina.

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Recensioni dei clienti

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    antonella

    28/05/2018 15:26:18

    Per chi ama la chimica, la storia, per chi ama imparare cose nuove divertendosi... Bellissimo!

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    Alessandra

    23/04/2015 08:16:51

    Divorato in pochi giorni! Totalmente rapita dai fitti collegamenti tra chimica e storia, questo è sicuramente uno dei saggi più affascinanti e divertenti mai letti. Scorrevole e di facile comprensione, per me è stata anche un'ottima occasione per richiamare alla memoria nozioni perse nel tempo e per arricchire di contenuti e logica le informazioni spesso sterili che trasmette un libro universitario. Parola di chimica farmaceutica, però..

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    mariopà

    26/09/2013 21:48:39

    un libro che casualmente mi sono ritrovato e che ho letto in un crescendo straordinario perchè riesce a fondere, nelle sue pagine, scienza, cultura, storia e chimica in maniera veramente eccezionale. Da parte mia poi (sono un chimico)ho trovato il testo così affascinante perchè veicola informazioni apparentemente difficili in maniera così leggera e scorrevole che tutti possono decifrare e apprezzare. Complimenti ai due autori che da chimici hanno saputo trasformare esperienze scientifiche in una trattazione entusiasmante e appassionante.

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    nicola

    25/09/2013 20:10:56

    Sicuramente il più bel libro di saggistica scentifica che abbia mai letto.Comprensibile,interessante,avvincente. consigliato

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    Giovanni

    14/12/2012 15:25:41

    é indubbiamente uno tra i libri divulgativi di chimica più belli. Non è pura trattazione di formule, ma la spiegazione che tutto della nostra vita e del nostro passato è stato influenzato da molecole. Vi affascinerà scoprire, poi, come un atomo al posto di un'altro possa dar luogo a molecole completamente diverse, ripercutendosi inesorabilmente sulla nostra esistenza. Consigliato a tutti

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    marco

    25/10/2011 22:55:20

    senz'altro il libro che ha segnato di più la mia vita finora. un mix perfetto di storia, scienza e curiosità. permette di capire fino a che punto la chimica è entrata nella vita dell'uomo. ne ho tratto diversi spunti per ricerche sia alle scuole superiori che all'università e a tutt'oggi ogni volta che lo rileggo provo un enorme piacere. non posso che consigliarlo a tutti.

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    roberto cocchis

    28/07/2011 12:05:19

    Bello, molto ben fatto, voluminoso ma mai noioso, gratificante per chi abbia una infarinatura di chimica ma non ostico per chi invece non ce l'ha. Adatto particolarmente agli studenti che meditano di seguire studi scientifici, tratta senza fronzoli e senza banalità di campi di ricerca che possono ancora offrire notevoli prospettive.

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    Marco

    24/04/2011 22:45:11

    Libro molto interessante, scorrevole e quasi mai noioso. Lo consiglio sicuramente.

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    Alberto

    08/04/2011 09:11:05

    Il libro mi piace molto e lo reputo interessante in quanto l'autore riesce con un linguaggio molto semplice ad illustrare come alcune molecole principali abbiano cambiato in meglio la storia dell'umanità( spezie nella conservazione dei cibi, chinino nella curadella malaria). L'unico neo è dettato dalla trattazione chimica nonchè dalle formule accessibili non a tutti, solamente a laureati in scienze.

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    gianni

    13/09/2010 08:36:42

    Bel saggio di natura chimico-storica. L’argomento di partenza è sicuramente chimico, ma poi la trattazione parte ad esaminare l’importanza storica che hanno avuto le 17 molecole che vengono esaminate in questo libro. Forse l’impatto sul corso della storia viene anche talvolta esagerato, come del resto ammesso dagli autori stessi, ma non è importante più di tanto. Originalissimo, almeno per me, è risultato quindi essere il punto di vista con cui viene esaminato e trattato l’argomento del libro. Io sono chimico, e sono anche appassionato lettore di saggi di divulgazione scientifica, ma non mi era mai capitato di leggere niente del genere. La scrittura poi è godibilissima, il libro fila via liscio che è un piacere (fin dalle prime pagine). L’approccio usato nel libro, che mostra come in realtà tutto sia interconnesso (la storia, la chimica, ecc..) è un po’ l’opposto dell’approccio che viene usato nelle scuole, in cui le varie materie vengono presentate un po’ come compartimenti stagni, per cui la storia non ha niente a che fare con le scienze, piuttosto che con la matematica o la geografia. Ma addirittura all’interno delle scienze stesse, per cui la chimica non ha niente a che fare con la fisica, con la geologia, ecc…. Questo libro, se mai ce ne fosse stato bisogno, dimostra l’insensatezza di questo approccio. Leggetelo non ve ne pentirete.

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    David Barsi

    13/01/2010 13:53:05

    Veramente un libro interessante, consigliato a tutte le persone che si avvicinano alla chimica e alla sua storia. Il libro è leggibilissimo anche da persone non addette ai lavori.

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    Carlo M.

    03/12/2009 08:31:43

    Si legge come un romanzo, perché la storia delle scoperte in chimica E' un romanzo (parlo, naturalmente, per chi ama la scienza). Da leggere e consigliare. La chimica é una disciplina bellissima, oltre che la base della vita, che molti trascurano dopo averla malamente frequentata alle scuole superiori. Io stesso l'ho riscoperta a 60 anni, il che dimostra che veramente non è mai troppo tardi per apprendere le cose importanti della vita...

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    cicero

    07/05/2009 17:24:37

    17 sostanze chimiche trattate in altrettanti capitoli. Anche sostanze chimiche comuni o banali, ma se ne spiega la storia e le implicazioni che hanno portato alla nostra vita (colonialismo, schiavismo, superstizioni, guerre). Da leggere tutto d'un fiato. Dopo una partenza un poco lenta, il libro prende corpo e stimola sempre più la curiosità verso il capitolo successivo. Bellissimo il capitolo sulle scope volanti delle streghe.

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    Chiara

    09/12/2008 20:55:56

    Un testo straordiariamente ben scritto,chiaro e corretto. Molto molto interessante, fornisce a chi é curioso una occasione di rivisitare informazioni presenti nella memoria organizzandole in modo sitematico. Direi che chiunque ci troverà qualche cosa che lo stupirà, e forse farà la pace con una splendida disciplina che spesso a scuola viene insegnata proprio male: la chimica

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    maurizio .mau. codogno

    29/09/2008 11:55:11

    Una delle cause che sono state proposte per la disfatta dell'armata napoleonica in Russia dà la colpa ai bottoni delle divise, che erano di stagno. Alle basse temperature, lo stagno si polverizza letteralmente, e non è così facile fare una battaglia tenendosi su i pantaloni! L'aneddoto è probabilmente falso, ma dà comunque il titolo a questo libro dove i due autori, chimici organici, raccontano la storia di diciassette molecole che "hanno cambiato il mondo". Si spazia dall'aspirina agli oppiacei, dal sale all'indaco, dalla caffeina ai clorofluorocarburi. Di ciascuna di queste molecole viene fatta la storia, sia dal punto di vista tecnico - la maggior parte di queste molecole sono organiche, e quindi la loro sintesi non è sempre così facile - che da quello per così dire politico, con una serie di aneddoti come quello della cessione da parte degli olandesi dei diritti su Manhattan per mantenere il monopolio della noce moscata. In effetti bisogna dire che spesso gli autori esagerano un po nell'attribuire alle molecole presentate la possibile concausa degli sconvolgimenti mondiali: che il sapone abbia contribuito allo scoppiare della guerra civile inglese; però la lettura è davvero godibile, e permette anche di avere un'idea di cosa sia effettivamente la chimica, diversamente da quanto ad esempio insegnarono a me al liceo. Ottima traduzione, ma con Libero Sosio non mi sarei aspettato nulla di meno.

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    Luigi Longobardo

    21/12/2006 08:21:57

    In queste deliziose 400 pagine, dedicate all'impatto della Chimica Organica nella storia delle società umane, si può quasi accarezzare la dimensione molecolare sottesa al reale che ci circonda. E'una senzazione di inaudita bellezza, molto rara da provare fuori dai laboratori e che viene qui magnificamente offerta anche a chi non ha molta dimestichezza con la chimica, ma vuole comunque imparare il linguaggio delle molecole. E'un testo divulgativo scritto con grande abilità ed intelligenza. 17 capitoli da leccarsi i baffi. Imperdibile oltre che sul piano storico anche sul piano teorico, posizionando chiaramente la Chimica Organica alle base di tutte le moderne discipline che fanno riferimento al mondo molecolare.

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